Les risques de négliger la Turquie

Par Rafiek Madani

L'Occident refuse de reconnaître que la Turquie a des intérêts stratégiques propres en Méditerranée orientale et, ce faisant, risque de s'aliéner un allié crucial.

Le voisinage sud-est de l'Europe - la Méditerranée orientale, la région de la mer Noire et le Caucase - est depuis longtemps une arène où les principaux acteurs géopolitiques se disputent l'influence. Et la Turquie se trouve au centre de ce nœud crucial.

Cela place Ankara devant des défis et des responsabilités majeurs. Les États-Unis, l'Union européenne, l'OTAN et la Russie ont tous des intérêts stratégiques dans la région, et d'autres acteurs importants comme Israël, l'Égypte et la Grèce ont également beaucoup d'enjeux.

Ces tensions géopolitiques régionales se produisent également en même temps que celles de plusieurs autres minorités, en plus d'un certain nombre de points chauds de conflit où les intérêts des minorités légitimes, comme ceux des Kurdes et des Palestiniens, sont fréquemment ternis par l'activité à caractère terroriste. Les luttes intestines font rage au Liban, en Libye et en Syrie. Des attentats à la bombe ont lieu régulièrement en Irak. Dans le Caucase, la situation entre l'Azerbaïdjan et l'Arménie reste volatile malgré la fin de la guerre. Il existe toujours un conflit gelé entre la Géorgie et la Russie au sujet de l'Ossétie du Sud et de l'Abkhazie. Tous ces problèmes sont liés entre eux, et la liste est encore longue.

Bien entendu, le principal conflit qui touche la région est la guerre totale menée par la Russie contre l'Ukraine. Outre les terribles pertes subies par la population ukrainienne, cette invasion a donné lieu à plusieurs défis politiques et économiques mondiaux.

Tous ces sujets brûlants se déroulant dans le voisinage immédiat de l'Europe, il est essentiel de comprendre la position et les intérêts du pays qui se trouve au centre névralgique de la région : la Turquie.

Anciennes relations et rivalités

À l'intersection de l'Europe et de l'Asie, la Turquie, incontestablement la nation la plus puissante de la Méditerranée orientale, garde l'entrée de la mer Noire depuis la Méditerranée par les Dardanelles et le Bosphore. Elle relie l'Europe au Caucase, à la mer Noire et au Moyen-Orient.

Jadis les Ottomans, qui régnait sur une grande partie du Moyen-Orient et des portions de l'Europe du Sud-Est, a été complètement détruit à la fin de la Première Guerre mondiale. Il a ensuite été divisé en un certain nombre de nouvelles entités et de protectorats coloniaux, principalement par le Royaume-Uni et la France. Des États artificiels sont ainsi nés. La France, le Royaume-Uni, l'Italie et la Grèce ont divisé le territoire de l'actuelle Turquie en quatre zones d'occupation. Une armée nationale turque a ensuite vaincu les forces d'occupation sous la direction de Mustafa Kemal Bacha, connu sous le nom d'Ataturk, ce qui a conduit à la fondation de l'État turc moderne. Selon les modèles français et italien, la Turquie devait être une entité laïque et nationale, avec une seule nation et une seule langue.

Après la Seconde Guerre mondiale, alors que l'Union soviétique s'affirmait, la Turquie a rejoint l'OTAN et est restée depuis l'un des principaux alliés de l'organisation. Bien qu'elles n'aient pas lieu en réalité, les négociations théoriques en vue de l'adhésion à l'UE se poursuivent.

L'Empire russe et l'Union soviétique, dont l'expansion dans la mer Noire, les Balkans et le Caucase a déclenché plusieurs guerres au cours des 300 dernières années, ont entretenu des relations tendues avec les Ottomans et la république turque qui a suivi. Dans le conflit actuel, il est crucial pour la sécurité de la Turquie de maintenir l'intégrité territoriale de l'Ukraine et d'empêcher la Russie d'entrer en Crimée.

Le président Recep Tayyip Erdogan a pu négocier la libération des cargaisons de céréales ukrainiennes d'un blocus russe sur la mer Noire grâce à la solide présence militaire de la Turquie, que Moscou respecte. Le récent conflit du Haut-Karabakh a constitué un autre exemple des prouesses militaires de la Turquie, puisque le soutien turc à l'Azerbaïdjan lui a permis de vaincre l'Arménie, soutenue par Moscou. Ankara apprécie la préservation de l'indépendance de la Géorgie et la réduction de l'influence russe au Moyen-Orient, notamment en Syrie. Toutefois, en raison de sa dépendance à l'égard de l'énergie et du commerce russes, la Turquie doit continuer à entretenir de bonnes relations avec la Russie.

En outre, la Turquie et la Grèce entretiennent des relations conflictuelles, ce qui pose problème dans le cadre des relations avec l'UE. La Grèce a commis l'erreur d'occuper le territoire turc après la Première Guerre mondiale, aux côtés du Royaume-Uni et de la France. Cela a déclenché une violente réaction et, après que la Turquie a recouvré son indépendance, de nombreux Grecs d'Anatolie - dont la plupart vivaient au bord de la mer Égée - ont été chassés et maltraités en représailles. Les relations entre les deux nations sont depuis lors tendues, notamment en raison de deux problèmes : le nord de Chypre et les eaux territoriales.

Ankara conteste la division des zones économiques exclusives actuellement reconnue par l'ONU, ce qui donne un avantage considérable à la Grèce. Techniquement parlant, la revendication territoriale de la Turquie est limitée car les îles se voient accorder plus d'eaux territoriales que les continents. L'état des relations avec l'UE a été entravé par cette question non résolue, qui a été aggravée par la manière dont Bruxelles et d'autres capitales européennes ont traité la Turquie.

L'agitation politique qui a également entraîné l'engagement militaire de la Turquie au Moyen-Orient, notamment en Irak et en Syrie, présente des difficultés supplémentaires pour le pays. Ankara a des liens anciens avec l'Afrique du Nord, en particulier l'Égypte et la Libye, ainsi que des intérêts dans l'océan Indien.

Inquiétudes d'Ankara

Les citoyens turcs d'ascendance kurde sont entre 15 et 20 millions, soit environ 20 % de la population totale. N'ayant pas eu d'État depuis des siècles, les Kurdes, une ethnie composée de nombreux sous-groupes, sont aujourd'hui dispersés dans l'est de la Turquie, le nord de la Syrie, l'ouest de l'Iran et le nord de l'Irak. La population kurde a été divisée selon les lignes coloniales tracées par les Français et les Britanniques.

Bien que la langue kurde ait été discriminée par la politique de la langue unique de Kemal Ataturk, les Kurdes eux-mêmes n'ont pas été opprimés. Dans les années 1960 et 1970, les campagnes soviétiques de désinformation et de dénigrement ont alimenté l'opposition kurde et conduit à l'émergence de certaines organisations terroristes. L'objectif était de déstabiliser un allié important de l'OTAN. L'antagonisme s'est accru en raison de cette stratégie. Les groupes kurdes du nord de la Syrie qui combattaient auparavant Daesh avec l'aide des Américains ont maintenant établi leur propre bloc territorial. Le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), un groupe terroriste radical d'origine turque, est soutenu par leurs dirigeants. Le groupe figure sur les listes de surveillance des terroristes de l'UE et des États-Unis. Il est regrettable que les demandes légitimes des Kurdes de voir leur ethnicité reconnue soient frustrées par les activités terroristes d'un petit groupe. On trouve des minorités kurdes dans de petites villes de l'ouest de la Turquie ainsi qu'en divers endroits de l'Anatolie orientale. La Turquie veut surveiller un "cordon sanitaire" de 30 km à l'intérieur de la Syrie du Nord pour se protéger de cette menace, qui a suscité la colère de nombreuses autres puissances.

L'Europe et les États-Unis pensent à tort qu'Ankara doit soutenir leurs objectifs lorsqu'ils traitent avec la Turquie. Cependant, la Turquie a également d'autres préoccupations justifiées, et en se défendant, elle aide l'Occident en maintenant la stabilité régionale.

Les actions entreprises par la Turquie en Syrie sont logiques du point de vue de la lutte contre le terrorisme. Afin de maintenir l'intégrité territoriale de l'Ukraine et de limiter l'influence russe dans le Caucase, la Turquie a apporté des contributions cruciales. Si l'approche d'Ankara diverge parfois de celle de l'Occident, elle s'avère également plus efficace.

Les membres de l'OTAN ont critiqué la Turquie sur un certain nombre de fronts. L'un d'eux est l'acquisition du système de défense aérienne S-400 auprès de la Russie. Le problème est qu'Ankara a besoin d'une certaine indépendance stratégique pour protéger ses intérêts. Sa flexibilité serait limitée si elle dépendait totalement de la technologie occidentale, surtout si elle ne pouvait pas contrôler le logiciel. Elle a élaboré une industrie de défense florissante pour préserver son indépendance. Comme l'Occident néglige fréquemment les intérêts turcs, Ankara doit parfois recourir à des tactiques qui sont perçues comme du chantage mais qui ne visent en fait qu'à préserver les intérêts nationaux. C'est ce qui s'est produit lorsque la Suède et la Finlande ont été empêchées d'adhérer à l'OTAN jusqu'à ce que ces pays cessent d'offrir un sanctuaire aux terroristes du PKK.

Grâce à ses activités économiques, la Turquie a considérablement accru son influence en Afrique. En plus de jouer éventuellement un rôle important en Asie centrale, elle a la capacité de stabiliser le Moyen-Orient. Elle est d'une importance vitale pour l'Occident. Pourtant, les États-Unis et l'UE ne tiennent pas compte des intérêts turcs et dénigrent fréquemment la nation sur la scène mondiale. Cela se retournera contre eux.

Le président Erdogan est un réaliste pur et dur. Par conséquent, il modifie fréquemment ses politiques. La politique turque est considérée comme imprévisible par de nombreux commentateurs, mais elle est rationnelle et motivée par les intérêts nationaux. On ne peut toutefois pas en dire autant de la politique économique. Malheureusement, bien que l'économie ne soit pas faible en soi, l'inflation est hors de contrôle et la valeur de la livre turque a récemment chuté de manière significative.

Sans la Turquie, la sécurité et les intérêts de l'Europe seront constamment remis en question. S'ils faisaient l'effort de comprendre Ankara, les Européens seraient récompensés par un voisinage immédiat plus sûr et plus stable.

 

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